Stan Lee, el superhéroe de la vida real de Marvel Comics, muere a los 95 años.

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Stan Lee, el superhéroe de la vida real de Marvel Comics, muere a los 95 años. 1

Stan Lee, el legendario escritor, editor y editor de Marvel Comics, cuyas creaciones fantabulosas pero defectuosas lo convirtieron en un superhéroe de la vida real para los amantes de los cómics de todo el mundo, ha muerto. Tenía 95 años.

Lee, que comenzó en el negocio en 1939 y creó o co-creó Black Panther, Spider-Man, el X-Men,  Thor, Iron Man, los 4 Fantasticos, el Increible Hulk, Daredevil y Ant-Man, entre muchos otros personajes, murió el lunes por la mañana en el Cedars-Sinai Medical Center de Los Ángeles, dijo un representante de la familia a The Hollywood Reporter.

Los últimos años de Lee fueron tumultuosos. Después de que Joan, su esposa de 69 años, murió en julio de 2017, demandó a los ejecutivos de POW! Entertainment – una compañía que fundó en 2001 para desarrollar propiedades de cine, televisión y videojuegos – por 1.000 millones de dólares alegando fraude, y luego abandonó abruptamente la demanda semanas después. También demandó a su ex gerente de negocios y solicitó una orden de restricción contra un hombre que había estado manejando sus asuntos. Y en junio de 2018, se reveló que el Departamento de Policía de Los Ángeles había estado investigando los informes de abuso de ancianos en su contra.

Por su cuenta y a través de su trabajo con los frecuentes colaboradores del artista-escritor Jack Kirby, Steve Ditko (fallecido en julio) y otros, Lee catapultó a Marvel desde una pequeña aventura hacia el primer editor de cómics del mundo y, más tarde, un gigante multimedia.

En 2009, The Walt Disney Co. compró Marvel Entertainment por 4.000 millones de dólares, y la mayoría de las películas de superhéroes más taquilleras de todos los tiempos, lideradas por Avengers: Los 2.050 millones de dólares que la Guerra del Infinito recaudó a principios de este año en todo el mundo – han presentado personajes de Marvel.

“Solía pensar que lo que hacía no era muy importante”, dijo al Chicago Tribune en abril de 2014. “La gente está construyendo puentes y participando en la investigación médica, y aquí estaba yo haciendo historias sobre personas ficticias que hacen cosas extraordinarias, locas y usan disfraces. Pero supongo que me he dado cuenta de que el entretenimiento no es fácil de desechar”.

La fama y la influencia de Lee como rostro y figura de Marvel, incluso en sus años nonagenarios, siguieron siendo considerables.

A partir de la década de 1960, el irrefrenable y luchador Lee golpeó a sus superhéroes de Marvel con personalidad, no sólo con poder. Hasta entonces, los titulares de los cómics como los de DC Comics eran cuadrados y bien ajustados, pero sus héroes tenían debilidades humanas y colgaduras; Peter Parker/Spider-Man, por ejemplo, se preocupaba por su caspa y estaba confundido por las citas. Los malhechores eran un desastre de complejidad psicológica.

“Sus historias me enseñaron que incluso los superhéroes como Spider-Man y el Increíble Hulk tienen deficiencias de ego y problemas con las niñas y no viven en sus fantasías machistas las 24 horas del día”, dijo Gene Simmons of Kiss en una entrevista en 1979. “A través de la honestidad de tipos como Spider-Man, aprendí sobre los tonos de gris en la naturaleza humana.”

(Kiss llegó a las páginas de Marvel, y Lee hizo que Simmons se desangrara en una cuba de tinta para que el editor pudiera decir que los números estaban impresos con su sangre.)

Lee, nacido en Manhattan, escribió, dirigió y editó la mayoría de las series de Marvel y tiras de periódicos. También escribió una columna mensual de cómics, “Stan’s Soapbox”, firmando con su frase, “Excelsior”.

Su forma de hacer las cosas en Marvel era hacer una lluvia de ideas con un artista y luego escribir una sinopsis. Después de que el artista dibujara los paneles de la historia, Lee rellenó la palabra globos y pies de foto. El proceso se conoció como “El Método Maravilla”.

Lee colaboró con el artista-escritor Kirby en los 4 Fantasticos, Hulk, Iron Man, Thor, Silver Surfer y X-Men. Con el artista-escritor Ditko creó Spider-Man y  Doctor Strange, y con el artista Bill Everett se le ocurrió el superhéroe ciego Daredevil.

Tales colaboraciones a veces conducen a disputas sobre el crédito: Se dice que Lee y Ditko se pelearon amargamente, y ambos reciben crédito por escrito en las películas y programas de televisión de Spider-Man. “No quiero que nadie piense que traté injustamente a Kirby o a Ditko”, dijo a la revista Playboy en abril de 2014. “Creo que tuvimos una relación maravillosa. Su talento era increíble. Pero las cosas que querían no estaban en mi poder para dárselas”.

Como cualquier empleado de Marvel, Lee no tenía derechos sobre los personajes que ayudó a crear y no recibió recompensa.

En la década de 1970, Lee contribuyó de manera importante a ampliar los límites de la censura en los cómics, ahondando en temas serios y de actualidad en un medio que se había convertido en un entretenimiento sin sentido y apto para niños.

En 1954, la publicación del libro del psicólogo Frederic Wertham Seduction of the Innocent (Seducción del inocente) había estimulado llamamientos para que el gobierno regulara la violencia, el sexo, el consumo de drogas, el cuestionamiento de las figuras de autoridad pública, etc., en los cómics como una forma de reducir la “delincuencia juvenil”. Los editores cautelosos lo encabezaron formando la Comics Code Authority, un organismo autocensurable que, a la vez que evitaba la mano dura de Washington, terminaba castrando el interés de los adultos por los cómics y estereotipando al medio como algo que sólo los niños disfrutarían.

Lee escribió escenarios banales con personajes como Nellie la enfermera y Tessie la mecanógrafa, pero en 1971, insertó un argumento antidrogas en “The Amazing Spider-Man” en el que el mejor amigo de Peter Parker, Harry Osborn, tomaba pastillas. Estos temas, que no llevaban el “sello de aprobación” de la CCA en las portadas, se hicieron muy populares y, más tarde, la organización relajó algunas de sus directrices.

Nacido en Stanley Martin Lieber el 28 de diciembre de 1922, creció pobre en Washington Heights, donde su padre, un inmigrante rumano, era costurero. Amante de los libros de aventuras y las películas de Errol Flynn, Lee se graduó de la escuela secundaria DeWitt Clinton High School, se unió al Proyecto Federal de Teatro de la WPA, donde apareció en algunos espectáculos teatrales y escribió obituarios.

En 1939, Lee consiguió un trabajo como recadero por 8 dólares a la semana en Timely Comics, predecesor de Marvel. Dos años más tarde, para el Capitán América No. 3 de Kirby y Joe Simon, escribió una historia de dos páginas titulada “La venganza del traidor” que se utilizó como relleno de texto para calificar a la compañía para la tarifa de envío de revistas de bajo costo. Usó el seudónimo de Stan Lee.

Fue nombrado editor interino a los 19 años por el editor Martin Goodman cuando el editor anterior renunció. En 1942, se alistó en el Ejército y sirvió en el Cuerpo de Señales, donde escribió manuales y películas de entrenamiento con un grupo que incluía al ganador del Oscar Frank Capra, al ganador del Pulitzer William Saroyan y a Theodor Geisel (alias Dr. Seuss). Después de la guerra, regresó a la editorial y se desempeñó como editor durante décadas.

Siguiendo el liderazgo de DC Comics con la Liga de la Justicia, Lee y Kirby lanzaron en noviembre de 1961 su propio equipo de superhéroes, los 4 Fantásticos, para los recién rebautizados Marvel Comics, y Hulk, Spider-Man, Doctor Strange, Daredevil y X-Men pronto los siguieron. Los Vengadores se lanzó como título propio en septiembre de 1963.

Tal vez no es de extrañar que los buitres de la cultura literaria de Manhattan no aprobaran la forma en que Lee se ganaba la vida. La gente “me evitaría como si tuviera la plaga. … Hoy es tan diferente”, dijo una vez al diario The Washington Post.

Sin embargo, no todos sentían lo mismo. Lee recordó que una vez estuvo de visita en su oficina de Nueva York por Federico Fellini, quien sólo quería hablar de Spider-Man.

En 1972, Lee fue nombrado editor y renunció a las riendas editoriales de Marvel para pasar todo su tiempo promocionando la compañía. Se mudó a Los Ángeles en 1980 para establecer un estudio de animación y establecer relaciones en Hollywood. Lee compró una casa con vista al Sunset Strip que una vez fue propiedad del locutor de Jack Benny, Don Wilson.

Mucho antes de que sus personajes de Marvel llegaran al cine, aparecieron en la televisión. Un espectáculo animado de Spider-Man (con un tema musical memorable compuesto por el ganador del Oscar Paul Francis Webster, de “La sombra de tu sonrisa”, y Bob Harris) estuvo en ABC desde 1967 hasta 1970. Bill Bixby interpretó al Dr. David Banner, que se convierte en un monstruo verde (Lou Ferrigno) cuando se agita, en el drama de CBS de 1977-82 The Incredible Hulk. Y Pamela Anderson aportó la voz de Stripperella, una arriesgada serie de animación de Spike TV para la que Lee escribió en 2003-04.

Lee lanzó Stan Lee Media en 1998, y el estudio de creación, producción y comercialización de superhéroes se hizo público un año después. Sin embargo, cuando los investigadores descubrieron manipulación ilegal de acciones por parte de sus socios, la compañía se declaró en bancarrota en el 2001. (Lee nunca fue acusado.)

En 2002, Lee publicó una autobiografía, Excelsior! La increíble vida de Stan Lee.

Entre los supervivientes se encuentran una hija, J.C., y su hermano menor, Larry Lieber, escritor y artista de Marvel. Otra hija, Jan, murió en la infancia. Su esposa, Joan, era una modelo de sombreros con la que se casó en 1947.

Como Alfred Hitchcock antes que él, el nunca tímido Lee apareció en los camafeos de las películas de Marvel, en las que se mostraba evitando caídas de cemento, regando su césped, entregando el correo, colándose en una boda, haciendo de guardia de seguridad, etc.

 

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