F1 2018: Sauber y el modo carrera

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Sauber entró en la Fórmula 1 en el Gran Premio de Sudáfrica en 1993 y JJ Lehto anotó puntos para el equipo con un quinto puesto. Fue un buen comienzo que fue muy prometedor para el equipo, pero a medida que pasaron los años el equipo experimentó muchos altibajos. Han tenido varias asociaciones y patrocinadores importantes que han tenido roles dentro del equipo, desde Mercedes-Benz y BMW hasta Red Bull y Petronas. Obtuvieron su única posición en las encuestas y ganaron como BMW Sauber en 2008, ambos proporcionados por el piloto polaco Robert Kubica. La pole llegó en Bahrein y la victoria en Canadá.

Más recientemente, Sauber se ha visto relegado a un segundo plano. En 2014 no lograron anotar ni un solo punto, lo que inició una racha de malos años que los vio terminar cerca o al pie del campeonato de Constructores. En 2018, gracias al talentoso joven piloto Charles Leclerc y a una asociación con Alfa Romeo que abrió la puerta para compartir información y partes con Ferrari, lograron un 8º lugar y buscan estar en el rebote. ¿Puedes llevarlos de vuelta al escalón más alto del podio?

Expectativas

El modo carrera de la F1 2018 supone un reto único para cada equipo. Con Sauber, ese reto es su expectativa de conseguir puntos regulares a pesar de haberte entregado sólo el noveno mejor coche de la parrilla. Esto significa que necesitas para superar dramáticamente el rendimiento del coche en el que te encuentras y esperar que otros sufran alguna desgracia antes que usted.

Estas expectativas son bastante altas, pero el nivel de rendimiento general de Sauber es sólo un pelo por detrás del de McLaren y Toro Rosso, y no muy lejos de Haas. Aunque ganar puntos en Australia puede ser complicado, cuando llegue la temporada europea deberías estar firmemente en el mediocampo y competir. El truco será clavar tu estrategia de carrera para minimizar las paradas en boxes y ganar unos cuantos lugares en la primera vuelta cuando el pelotón esté amontonado. La IA tiene una tendencia a pegarse religiosamente a la línea de carreras incluso cuando el efecto acordeón es severo, lo que le permite sumergirse en el interior de varios coches.

Sauber también espera que demuestres deportividad, por lo que el elogiar el trabajo duro de tu equipo y el de tu rival durante las entrevistas será muy importante.

I+D

El rendimiento inicial de Sauber no es muy bueno. Tienes la unidad de potencia Ferrari en la parte trasera, lo que te da una buena ventaja de potencia en los tres coches impulsados por Renault, así como en el Toro Rosso Honda. Desafortunadamente, el departamento de chasis ocupa el noveno lugar, y la aerodinámica está empatada en último lugar con Williams. Esto hace que el paquete global de Sauber sea bastante incoherente e impredecible. El coche tiene una tendencia a salir de las curvas e incluso con ayudas como el control de tracción en él no es una máquina fácil de controlar.

Comienzas con 1.500 puntos de recursos en Sauber y deberías empezar por invertir en el aumento de la eficiencia en el departamento de chasis y en la primera actualización menor, que es una reducción de peso. Esto no sólo ahorrará puntos en el futuro, sino que también comenzará a abordar el problema principal con el Sauber y abrirá la puerta a una mejora importante, que de nuevo es la reducción de peso.

Tienes acceso a dos grandes mejoras aerodinámicas (carga aerodinámica delantera y trasera) de inmediato, pero para comprarlas tan pronto tendrás que sacrificar un elevador de eficiencia y un modificador de control de calidad. Estos dos deberían ser tus próximos objetivos después de las dos primeras actualizaciones de chasis. Una vez que las cuatro partes están montadas, puedes poner algunos puntos en el motor y empezar a crear un coche que realmente puede desafiar en el top 10.

Aquí puedes ver el árbol completo de I+D de Sauber. El departamento de chasis se convierte en un laberinto de mejoras interconectadas, con las últimas actualizaciones escondidas en la parte trasera. Sin embargo, el departamento aeroespacial es mucho más lineal, y la última actualización de arrastre es la más rápida a la que puedes acceder.

El Futuro

Llevar a Sauber hasta el frente es un viaje largo y arduo. No lleva mucho tiempo competir directamente con equipos como McLaren y Force India, pero salvar el abismo en el rendimiento de los tres primeros equipos es un reto que requerirá mucho tiempo. Una estrategia inteligente y tener cuidado con los neumáticos podría resultar en un podio inicial en lugares como Mónaco o Hungría, donde la IA tiene dificultades para adelantar, pero es probable que tengas que esperar hasta la temporada 2 antes de empezar a competir con los tres grandes, y eso siempre y cuando no haya cambios normativos que obstaculicen todo tu progreso.

La tercera temporada será la ventana a el campeonato con Sauber, lo que los convierte en un equipo que no es para los débiles de corazón. Sin embargo, no hay ninguna sensación de que se trate de una larga lucha que dé como resultado el triunfo, y guiar a Sauber a su primer campeonato sin duda contaría como tal.

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