At The Gates – Rasgando el camino hacia la victoria…

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Brutal es un adjetivo que se aplica a menudo a los videojuegos, por lo general cuando alguien está describiendo un golpe en la cabeza sangriento o una combinación complicada que han logrado en un juego de lucha. En The Gates alberga un tipo diferente de ferocidad, una que es más lenta y más preocupada por desafiar tu destreza intelectual que tu sensibilidad al derramamiento de sangre. El juego te arroja como un señor bárbaro tratando de guiar a tu clan a la supervivencia en una tierra donde lo único más mortal que los otros bárbaros son los inviernos que arrancan la carne de los huesos de los hombres. Sobrevive a esos primeros años y puede que te encuentres en el camino de convertirte en un conquistador de Roma – si tienes suerte.

Aunque At The Gates tiene un aspecto similar al de Civilization y otros juegos de estrategia por turnos, también tiene mucho en común con otros juegos similares. Las unidades que usted domina no se presentan como ejércitos o escuadrones sino como “clanes”. Cada clan tiene un retrato designado y varias condiciones que afectan sus estadísticas, dando a cada uno una fuerza y debilidad únicas.

Por ejemplo, los Relindis del clan pueden entrenar más rápido que cualquier otra persona debido a que son de aprendizaje rápido, pero su naturaleza impulsiva los hace propensos a robar de sus recursos de vez en cuando. Necesitas dar a cada clan un trabajo que cumplan para tu floreciente imperio. Usted puede hacer que uno sea un recolector para recoger bayas, otro un explorador para trazar el mapa, alguien para cazar, algunos para luchar con lanzas, y así sucesivamente.

Este sistema RPG-lite es eficaz porque tus unidades se convierten en algo más que en pequeñas estadísticas que recorres por el mapa, sino en personajes cuyas necesidades tienes que manejar. La personalidad y los deseos de su gente se convierten en una preocupación tan grande como el almacenamiento de alimentos, especialmente cuando llega el invierno.

Cada dos turnos ocupa un mes del año. Durante la primavera, el verano y el otoño, no sólo tienes que construir edificios importantes y entrenar a tu clan, sino que también tienes que acumular suministros, ya que es esencialmente imposible forrajear durante los 10 turnos dedicados al invierno. Peor aún, si sus unidades están en la nieve con pocos suministros para que escarben, su salud se deteriorará. Recuperar la salud de tus compañeros de clan es una tarea ardua.

Afortunadamente, la pérdida de unidades en At The Gates no suele ser fatal. Los clanes muertos son reemplazados automáticamente por otros para llenar el espacio, pero pierdes toda su formación y competencia, lo que significa que tienes que invertir en ellos el recurso más importante: el tiempo. La característica más convincente es también la más frustrante de At The Gates: cada acción de importancia lleva una enorme cantidad de tiempo.

¿Necesitas entrenar a los topógrafos para que puedan encontrar algo de lino con el fin de crear telas con el propósito de expandir tu clan? Eso toma cuatro turnos. Sin embargo, usted también necesita tener suficientes herramientas a mano para entrenar al agrimensor, lo que significa que necesita entrenar a un herrero, así que en realidad va a tomar ocho turnos para que usted consiga esa tela. Durante ese tiempo tendrás que lidiar con los dos últimos meses del invierno, por no hablar de los bandidos o de los ejércitos enemigos que te lo han dado en ese periodo de tiempo. Aunque esto suena como una receta para el aburrimiento, la mayoría de las veces, la tensión está al margen de su mapa. Observar los valles y las montañas que rodean mi creciente asentamiento se cubren cada vez más de nieve, y cada vez que pasaba me llenaba de una sorprendente cantidad de ansiedad mientras espetaba a mis clanes no esenciales dentro de las puertas del asentamiento para ayudar a protegerlos del frío mortal.

El progreso es lento en At The Gates, pero cada nuevo trozo de conocimiento que mi imperio aprendió, como los secretos de la minería o cómo convertir animales en tela, se sintió como si acumulara pequeñas victorias sobre el insondable terror de la naturaleza.

Desafortunadamente, por muy divertido que sea el diseño del metajuego de At The Gates, el combate no llega al mismo nivel. Construir un ejército de unidades militares es a menudo una pérdida de tiempo hasta que llegas al final del juego debido al tiempo que se tarda en investigar las características básicas de supervivencia, e incluso entonces enfrentarse a otros ejércitos no es tan divertido ya que las batallas se presentan como dos unidades atacándose entre sí en el mapa en simples animaciones.

La serie Civilización podría soportar esa exhibición rudimentaria porque a menudo tienen extrañas batallas cómicas que incluyen cosas como tanques duking it out con caballeros medievales. Sin embargo, dado que At The Gates está confinado a la Edad Media, no hay ninguna gracia salvadora extraña. Afortunadamente, hay opciones de diplomacia y una condición de victoria económica (con un giro) para apoderarse de Roma, por lo que no tienes que ir a toda máquina militar si la perspectiva de la guerra a través de Europa te aburre.

La variedad de caminos de especialización le permite centrarse en la construcción de economías basadas en ciertos recursos, como el hierro o los cultivos. La naturaleza generada por el procedimiento de cada juego (con diferentes recursos, diseños de mapas y atributos iniciales del clan aleatorizados) también hace que las posibilidades de cada sesión sean bastante variables una vez que pases las primeras fases de exploración y búsqueda de lo esencial. En un juego, su asentamiento podría desovar en el

 

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